woensdag 17 februari 2016

It's metaphysically impossible to be alone

Years ago I argued in this brief paper that the empty world is not a possible world. That is to say, total nothingness is metaphysically impossible. Now, the conclusion of my semantic argument, namely that all positive universally held properties are necessarily universally held, entails that it is also metaphysically impossible to be the only object in the world. In other words, there are no possible worlds that contain only one object. I briefly show how this follows. Consider the property 'being together with others'. This property is clearly positive and universally held. But then it is also necessarily universally held. Hence it is universally held in all possible worlds. So it is indeed metaphysically impossible to be alone in the world.

9 opmerkingen:

Bert Morrien zei

I agree, observation of nothing is impossible for observation implies an observer which is something. An observer implies also something to be observe and a means for exchanging information between the two.
These entities seem to be nothing else than exitations of fields.
See the following links.
"There are no particles, there are only fields" by Art Hobson
Particles, Fields and The Future of Physics - A Lecture by Sean Carroll

Arno zei

Hi Emanuel,

If this would be true, can we imagine a possible world in which only God exists?


Emanuel Rutten zei

Hi Arno,

Sure. For God is a mind and mental contents count as objects on my inclusive notion of objecthood.

Best regards,

Bert Morrien zei


In the 1930s, Nobel laureate Isidor Isaac Rabi, when first told of the discovery of the muon, said in response the famous sentence "Who ordered that?"
Earlier, books about heliocentrism turned Izzy into an atheist. He asked: "Who ordered God?"
( See http://motls.blogspot.nl/2013/07/isidor-isaac-rabi-115th-birthday.html )
Indeed, Arno, who ordered God? At least there is no question that the muon manifests itself, something you cannot say about God.
But you are right, if being alone is impossible, then the idea of a primordial single God is problematic. On the other hand, most Christian faiths, the union of three divine persons, the Father, Son and Holy Spirit, in one God.

Bert Morrien zei


At first sight I agree again, even a single mind observes and is observed, however I find it difficult to think of a such a mind as being not alone.

Emanuel Rutten zei

Hi Bert,

The word "being alone" has the specific connotation of being lonely as a person. If we stick to this connotation it is indeed counterintuitive to say that a single mind is not alone. Yet, all that is actually meant by saying that an object is not alone is that there are other objects. But then a mind is not alone if we count its thoughts as mental objects as well. That's why it's so important to work with a maximally inclusive notion of objecthood - as I do for my semantic argument.


Anoniem zei

Beste Emanuel,

Betreffende je antwoord aan Arno: wil je zeggen dat wij ons weliswaar een wereld kunnen voorstellen waarin alleen god bestaat en niets anders, maar dat zo'n voorgestelde wereld metafysisch onmogelijk is en dus niet actueel kan zijn?
Als je zo'n wereld namelijk metafysisch wél mogelijk acht, hoe is dat dan te rijmen met jouw stelling dat het metafysisch onmogelijk is om het enige object in de wereld te zijn?

vriendelijke groet,

Emanuel Rutten zei

Beste Herman,

In een mogelijke wereld waarin God niets schept en er dus niets buiten God bestaat, is het niet zo dat er maar één object bestaat. Er bestaan in die mogelijke wereld meerdere objecten. We hebben namelijk enerzijds Gods geest (een object) en anderzijds de gedachten in Gods geest (mentale objecten). Zie ook mijn antwoord aan Bert.


Bert Morrien zei


Dat een geest een waarnemer en een object in zich verenigt is evident, dat had ik al opgemerkt. Die vereniging is echter nogal eenzaam, want die heeft alleen zijn eigen bestaan om over na te denken. In mijn optiek is voor creativiteit meer nodig dan dat, er moeten voldoende objecten bestaan om daarmee op creatieve wijze tot nieuwe configuraties te komen. Een zuivere geest lijkt mij dermate steriel dat ik aan het bestaan daarvan geen geloof kan hechten. Voor creatieve gedachten moet er veel meer zijn, dunkt mij.